23.10.20

Hemicuda Rally also cancelled - No test event for Ogier, Evans


This weekend's Hemicuda Rally has officially been cancelled after Belgium's Ministry of Sport's banned all amateur events due to the current COVID-19 situation in the country. The rally was categorized as an amateur event.

Toyota's Elfyn Evans and Sébastien Ogier were due to use the Hemicuda Rally as a test event before next month's Ypres Rally. After yesterday's cancellation of the South Belgian Rally, it was believed Hyundai's Ott Tänak and Craig Breen would also compete in Hemicuda. An official confirmation regarding Tänak's and Breen's participation never came.

Professional sports events can go ahead behind close doors in Belgium. It's not yet clear what the measures mean for the Ypres Rally Belgium in November.

Jan Verschaeve, Hemicuda Rally Clerk of the Course said:
"Of course, on the eve of our Event, this is an enormous disappointment. When we made the decision to organize the Event, already months ago, we knew there would be a lot of risks on our path. Up until the very last minute, we adapted our plans and were even ready to organize the Event without any spectators, in line with this morning’s Government decisions and with the agreement of local authorities. What we did however not count on, is that - given the participation of some professionals, given the tight national security protocol and given the many national security procedures we have to comply to – the Event would still be categorized as an "amateur Event". The Government decided that Professional events can take place (without spectators), amateur events are to be postponed. The exact definition of what should be legally understood as "professional event" versus "amateur event" came only just now. The discusstion about this legal terminology, with the Minstry of Sports, is the reason why we could not communicate earlier". 

NL
Hemicuda Rally ook geannuleerd

De Hemicuda Rally is vanmiddag officieel geannuleerd. Meerdere WRC en WRC2 rijders zouden deze zondag in actie zijn gekomen ter voorbereiding op de Ypres Rally Belgium van volgende maand.

Zesvoudig wereldkampioen Sébastien Ogier en huidige WRC kampioenschapsleider Elfyn Evans zouden onder andere met Toyota Yaris WRC’s afreizen naar Koekelare.

Vanochtend werd bekend dat alle amateur sportevenementen gecanceld zijn voor de komende weken. De Hemicuda Rally werd uiteindelijk gezien als een amateur evenement waardoor de rally niet door kon gaan.

Gisteren werd al de South Belgian Rally afgelast. In deze wedstrijd zouden onder andere Ott Tänak en Craig Breen testen voor de Ypres Rally.

Professionele sportevenementen mogen door gaan zonder publiek. Wat de exacte impact van deze maatregelen is voor de Ypres Rally Belgium van volgende maand, is nog niet bekend.

Jan Verschaeve, wedstrijdleider van de Hemicuda Rally:
“Uiteraard is dit, aan de vooravond van onze wedstrijd, een enorme ontgoocheling. Toen we maanden geleden de beslissing namen om te organiseren, wisten we dat er heel wat risico’s op ons pad zouden komen. Tot de laatste minuut hebben we ons aangepast en waren we ook nu volledig klaar om de wedstrijd zelfs zonder publiek te organiseren, in lijn met de nieuwe maatregelen. Waar we echter niet op gerekend hadden, is dat de wedstrijd – gezien de deelname van enkele professionelen, gezien het internationale deelnemersveld, gezien het strakke nationale veiligheidsprotocol en gezien de vele nationale veiligheidsprocedures waar we moeten aan voldoen - toch nog als “amateurwedstrijd” beschouwd zou worden. De exacte definitie van wat er juridisch dient te worden verstaan onder “professioneel” versus “amateur” kwam er pas na verder overleg met het Ministerie van Sport, wat meteen de reden is waarom we iedereen zo lang in onzekerheid moesten houden”.

Photo: Toyota Gazoo Racing WRT