01.10.20

Loeb returns to Dakar in 2021 with Prodrive - Hyundai WRC farewell


Sébastien Loeb returns to Dakar in 2021 with the new Bahrain Raid Xtreme team run by Prodrive. Hyundai Motorsport announced directly after Loeb's Dakar 2021 news that the nine-time WRC-champion won't continue with the Korean-Germany squad.

Loeb joins the new Bahrain Raid Extreme (BRX) team and becomes Nani Roma's teammate at the Prodrive-run team. Hyundai Motorsport followed by announcing that Loeb's two-year Hyundai WRC contract for 2019-2020 comes to a natural end and won't be extended. Which means that Loeb's podium finish (third) at Rally Turkey was his last rally with Hyundai.

Loeb on his new Dakar adventure:
“BRX have big ambitions for the 2021 Dakar Rally and I’m excited to be a part of the journey with the team. There is an immense amount of experience in each area of the team; the best in the field with Prodrive, a track record of success from David Richards, and Bahrain’s rich history in motorsport. This combination is hard to rival, and I’m confident we will take to the dunes as strong contenders in next year’s Dakar.”

Loeb said about his Hyundai farewell:
“What an adventure it has been! I am extremely grateful for the opportunity during these two years within a very professional team and in a pleasant atmosphere. These two years have passed extremely quickly – this one having also been cut by several months as a result of the pandemic – but they will have marked part of my career, and with another manufacturer title success to which I contributed.”

The nine-time world rally champion added:
"Hyundai Motorsport gave me the best WRC car I have ever driven, and I was glad I could compete at the highest level with the latest generation of WRC cars. Now, a new chapter will open in 2021 with Prodrive in Rally Raid but who knows for WRC; neither Hyundai Motorsport nor I want to completely close the book for good.”


Loeb naar Dakar 2021 – Hyundai WRC contract niet verlengd
Sébastien Loeb keert in 2021 terug naar de Dakar Rally. De Fransman voegt zich bij het nieuwe Bahrain Raid Xtreme (BRX) team dat gerund wordt door Prodrive.

De negenvoudig WRC-kampioen wordt bij BRX de teamgenoot van Nani Roma. Voor het nieuwe Dakar project van Prodrive wordt een nieuwe auto ontwikkeld. De naam van de auto is nog niet bekend. Het enige wat bekend is dat de auto een 3.5 liter V6 Twin Turbo motor aan boord heeft die 400 PK levert met een koppel van 700 Nm.

Einde aan Loeb’s tijdperk met Hyundai Motorsport
Direct na de aankondiging dat Loeb deelneemt aan Dakar 2021, maakte Hyundai Motorsport bekend dat het tweejarig contract met Loeb niet verlengd wordt. Wetende dat Dani Sordo in actie komt in Sardinië volgende week en met de bevestiging dat Craig Breen in Ypres voor Hyundai uitkomt, betekent dit dat Loeb zijn laatste wedstrijd voor Hyundai reeds heeft gereden. De podiumplaats tijdens de Rally van Turkije twee weken geleden was Loeb’s laatste kunstje voor Hyundai.

Loeb over zijn nieuwe Dakar avontuur
“BRX heeft grote ambities voor Dakar 2021 en ik ben blij dat ik deel uit mag maken van het avontuur van het team. Het team heeft heel veel ervaring onder meer door het succes van David Richards in verschillende takken van motorsport. Deze combinatie is moeilijk om tegen op te boksen, en ik ben er dan ook zeker van dat we goed kunnen presteren in de duinen volgend jaar.”

Vaarwel maar niet voor goed?
Loeb vertelde over zijn Hyundai afscheid:
“Ik ben blij dat Hyundai mij de afgelopen twee jaar de kans heeft gegeven om terug te keren in het WRC. De afgelopen twee jaar zijn voorbij gevlogen en ik ben erg blij dat ik heb kunnen bijdragen aan de Constructeurstitel van het team vorig jaar.”

“Hyundai heeft me de beste WRC auto gegeven waarmee ik ooit gereden heb, en ik kijk dan ook tevreden terug op het feit dat ik weer op het allerhoogste niveau mee kon doen met deze generatie WRC-auto’s. Voor mij start in 2021 een nieuw avontuur met Prodrive in de Dakar Rally. Wie weet of ik ooit nog eens terugkeer in het WRC: zowel richting Hyundai als het WRC in het algemeen wil ik het boek nog niet definitief sluiten.”

Photo: BRX / Hyundai Motorsport