19.06.18

BRC: 31 R5’S AAN DE START TIJDENS 54STE YPRES RALLY


De 54ste editie van de Ypres Rally, dit jaar voor de eerste keer met Renties als naamsponsor, kan opnieuw uitpakken met een bijzonder sterke affiche. Meer dan 30 R5's, 8 Porsches en een reeks jonge talenten met een voortrekker, zullen weer voor een ongezien spektakel zorgen. Spektakel van wereldklasse, want met onze nationale held Thierry Neuville komt de leider in het Wereldkampioenschap Rally aan de start.


De zesde manche van het Belgian Rally Championship, tevens de tweede wedstrijd van het British Rally Championship, blijft een erg populaire wedstrijd in Europa. Een wedstrijd die elke zichzelf respecterende topper wil winnen of minstens een gereden wil hebben.

Thierry Neuville voert natuurlijk de affiche aan. De leider in het Wereldkampioenschap verkeert in een bloedvorm en mentaal heeft de Hyundai-topper in Sardinië de maat genomen van Sébastien Ogier. Vanzelfsprekend is Thierry Neuville, samen met Nicolas Gilsoul, de absolute favoriet, al heeft hij nog niet veel geluk gekend op de smalle baantjes in het Ieperse.

De Challengers: Bouffier en Abbring
Bryan Bouffier, ondertussen al drie keer op het podium in Ieper, is met zijn Skoda Fabia R5 een belangrijke concurrent. Ook de Fransman snakt naar een eerste zege in Ieper. Vorig jaar was hij er al dichtbij met een Skoda Fabia R5, maar hij verkeek zich op een jump. Bouffier komt terug om te winnen, wees daar maar zeker van.

Winnen in Ieper, dat gevoel kent Kevin Abbring sinds vorig jaar. Ook navigator Pieter Tsjoen heeft Ieper al gewonnen, vorig jaar als copiloot maar in 2001 ook als piloot met een Toyota Corolla WRC. En in 2005 won hij de Ypres Cats Rally, een nevenwedstrijd. Kevin Abbring wordt door velen getipt als groot kanshebber, al blijft de vraag hoe competitief de nieuwe Citroën C3 R5 zal zijn op Belgische rallyproeven. Die vraag zal ook Kevin Demaerschalk, genavigeerd door de charmante Lara Vanneste, zich stellen. De jonge rijder uit Hoeilaart brengt een tweede C3 R5 aan de start. De andere Citroëns zijn de DS3 R5 van Steven Dolfen en de Fransman Hugues Lapouille.

Veiby en de titelkandidaten in een Skoda
Bij Skoda wordt niet alleen uitgekeken naar de chrono's van de Belgische titelkandidaten. Ole-Christian Veiby komt aan de start in Ieper om asfaltervaring op te doen met het oog op de WK-rally van Duitsland.

Vincent Verschueren, vorig jaar derde, mikt opnieuw op een podiumplaats, net als Kris Princen, nog een oud-winnaar. En Cédric Cherain en Adrian Fernémont hebben beiden een topscore nodig om zich weer te lanceren in de strijd voor de Belgische titel. Daarin doet Sébastien Bedoret, de jonge poulain van Freddy Loix, het uitstekend. Ondanks zijn gebrek aan ervaring, stond Bedoret op het podium in de vorige twee manches van het BRC.

Skoda is trouwens het sterkst vertegenwoordigd in het peloton met maar liefst 13 R5's, waaronder die van Nederlands kampioen Hermen Kobus, de leider in de FIA Benelux Rally Trophy. Kobus eindigde in Ieper al aan de voet van het podium. Naast Robin Maes, Didier Duquesne en Davy Vanneste, kiezen ook enkele snelle Britten voor de Fabia R5, zoals David Bogie, Marty McCormack en Rhys Yates, die in Wervik bewees geen schrik te hebben van de smalle West-Vlaamse asfaltbaantjes.

Guillaume de Mevius is de enige die de kleuren van Peugeot verdedigt, bovendien in de kleuren van het RACB National Team. In de Belgische driekleur zal hij deze keer genavigeerd worden door Martijn Wydaeghe.

Cronin versus Edwards en Yates
Keith Cronin, regerend Brits kampioen en vorig jaar de eerste winnaar van de Tony Pond Award als eerste Brits team aan de finish, verdedigt zijn kansen met een Hyundai i20 R5, een wagen die ook bestuurd wordt door de Nederlander Martin van Iersel.

In het Brits kampioenschap voert Matt Edwards voorlopig de stand aan met zijn Ford Fiesta R5 van M-Sport. De drie Fiesta's R5 in de kleuren van Jobfixers, bestuurd door Achiel Boxoen, Pieter-Jan Michiel Cracco en natuurlijk Philip Cracco, zullen ook kleur geven aan de strijd, net als de Nederlander Kevin Van Deijne. Sam Moffett, Lawrence Whyte, Alex Laffey en Bruno Parmentier kiezen ook voor de R5 van de blauwe ovaal.

Maar, de Renties Ypres Rally heeft nog veel meer te bieden dan enkel de strijd tussen de vierwielaangedreven R5's. Denk maar aan het spektakel van de Porsches, het ontluikende talent van de snelste jongeren van België en Groot-Brittannië in hun voortrekkers en natuurlijk de fabuleuze pareltjes die aan de start staan van de Las Vegas Ypres Historic Rally en de SAS Pils Ypres Classic Rally. Foto: PB Ypres Rally